"이동재, 휴대폰·노트북PC 이미 초기화로 증거 다 없애"

채널A 현직기자의 '양심선언'.. "시민 여러분 '채널A'를 감시해주세요!"

정현숙 | 입력 : 2020/05/25 [13:53]

채널A, 회사 명예 손상 시킨 기자 개인 일탈로 결론

채널A 자체 진상보고서 "녹취록은 5분이면 만드는 창작"..검언유착 진상규명 '지리멸렬'

 

 

채널A가 '검언유착' 의혹과 관련한 자사 기자의 신라젠 취재는 자발적으로 시작됐으며, 그 과정에서 언급한 검찰 관계자가 누구인지는 확인할 수 없었다고 25일 밝혀 진상규명은 검찰의 손으로 넘어갔다.

 

중요한 것은 이동재 채널A 기자가 자신의 노트북PC를 이미 포맷하고 휴대전화 2대를 초기화해 증거가 다 인멸된 사실이다. 따라서 이 기자가 이철 전 신라젠 대주주 측 지인을 회유하기 위해 보여주고 들려줬다는 윤석열 검찰총장 최측근 '현직 검사장' 녹취록 확인 여부가 검찰에서 제대로 규명될지 의문이다.

 

채널A 진상조사위원회는 이날 '신라젠 사건 정관계 로비 의혹 취재 과정에 대한 진상조사 보고서'를 홈페이지에 올려 이 같은 조사 결과를 공개했지만, 검찰 역시 통화 녹음파일 등 압수수색에서 뚜렷한 물증을 확보하지 못해 사건의 실체가 미궁에 빠질 처지다.

 

해당 보고서에 따르면 자사 이동재 기자와 검찰 고위 간부의 유착 의혹에 대해 채널A는 자체 조사 끝에 "부적절한 취재행위가 있었으나 검언유착의 증거는 파악하지 못했다"라는 결론을 내렸다. 특히 문제가 된 취재 과정에서 회사 측의 개입이 없었다고 밝혔다.

 

공개한 보고서에서 채널A는 이 기자는 검언유착 의혹 제보자 지모(55) 씨에게 보여준 검찰 간부와 통화 녹취록을 날조했다고 진술했다. 조사위는 이 기자와 검찰 관계자의 통화 녹음파일을 발견하지 못했다며 녹취록 당사자가 누구인지 확인할 수 없다고 했다.

 

이 기자는 녹취록에 대해 "100% 거짓"이라며 "그냥 창작이다. 고도의 뭘 요하는 것도 아니고 법조 출입 6개월 하면 5분이면 만드는 창작"이라고 진술해 실제 통화 당사자가 누구인지, 녹취록과 같은 대화를 주고받았는지는 객관적 확인을 못 하고 있다.

 

그는 3월 22일 지 씨에게 다른 통화내용을 들려줬다. 하지만 녹음파일 등 당사자를 밝힐 물증은 역시 발견되지 않았다. 사내 보고와 진상조사 과정에서 이 통화 당사자에 대한 진술을 이동재 기자는 두 차례나 바꿨다. 

 

채널A 사회부 법조팀인 이동재 기자와 그의 후배인 백승우 기자는 지난 2월 초부터 3월22일까지 '신라젠 사건 정관계 로비 의혹'을 취재하기 위해 이철 전 밸류인베스트코리아(VIK) 대표에게 편지를 보내고 이 전 대표 측 지 씨를 만났다.

 

조사위는 이철 전 대표에게 편지를 보낸 취재 행위도 자발적인 것으로 추정된다면서 "이 전 대표에게 편지를 보내면서 편지의 내용에 대해 이 기자가 검찰 관계자와 논의한 사실은 확인되지 않았다"라며 "다만 편지를 보냈다는 사실은 편지를 보낸 이후에 이 기자가 검찰 관계자에게 언급한 적이 있다고 진술했다"라고 설명했다.

 

하지만 이 전 대표의 지인인 지 씨에게 들려줬다는 검찰 관계자와의 녹음파일은 당사자를 확인할 수 없었다고 밝혔다. 이 기자가 휴대전화 데이터 등을 삭제한 상태에서 강제 조사권 등이 없는 조사위로서는 한계가 있었다는 설명이다.

 

조사위는 "이 기자가 지 씨에게 들려준 녹음파일 당사자 역시 간접 증거, 정황 증거, 이 기자 등 사내 관계자 진술 등으로밖에 확인하지 못했다"라며 "이 기자가 직접 녹음한 검찰 관계자와의 녹음파일은 발견되지 않았다. 이에 조사위는 녹음파일 및 녹취록 당사자가 누구인지 확인할 수 없었다"라고 했다.

 

이어 "이 기자가 검찰 관계자와의 통화를 녹음해 들려줄 수 있다고 지 씨에게 제안한 것 역시 검찰 관계자와 사전에 논의한 사실은 확인되지 않았다"라며 "다만 이 기자가 지 씨와 만나는 과정에 대해 검찰 관계자와 대화했을 가능성은 있다"라고 덧붙였다.

 

특히 이 기자가 조사위 조사 직전에 휴대전화 2대를 초기화하고, 노트북PC 1대를 포맷해 데이터가 삭제돼 녹음파일 등 증거를 찾을 수 없었다고 밝혔다.

 

또 조사위는 "이 기자가 지 씨에게 들려준 녹음파일은 이 기자에 의해 삭제된 것으로 판단되지만 자신의 노트북PC와 2대의 휴대전화 외에 별도로 보관하고 있을 가능성은 배제할 수 없다"라며 검찰에 공을 떠넘겼다.

 

이 밖에 조사위는 이 기자의 신라젠 취재 착수 관련 상급자가 지시한 사실은 없었던 것으로 조사됐으며, 이후 이 전 대표에 대한 편지 발송과 지 씨와의 통화 및 만남 과정은 사회부 내에서 사전·사후에 보고됐다고 밝혔다. 이 기자가 지 씨에게 '회사', '간부' 등을 언급했지만 채널A 경영진 및 김모 본부장의 지시 또는 개입은 없었던 것으로 조사됐다고 했다.

 

이동재 기자는 사내 보고와 진상조사 과정에서 상대 통화 당사자에 대한 진술을 두 차례 바꿨다. 그는 검찰 수사가 본격화한 이달 들어 회사의 추가 조사를 거부하고 변호인을 통해 의견서를 냈다. 

 

MBC의 첫 보도 이후 세간에 떠도는 의혹을 확인할 객관적 물증은 사실상 전무해졌다. 되려 이 기자가 휴대전화 2대를 초기화하고 노트북을 포맷하는 등 증거를 이미 없앤 정황만 뚜렷하게 나타났다. 이 기자는 통화 상대를 숨기려고 '대리 녹음'을 구상하거나 휴대전화를 분실했다며 회사에 허위보고까지 했다.

 

채널A 진상조사위는 이동재 기자가 검찰 고위 간부와 친분 관계를 이용했다는 취재윤리 위반을 인정했을 뿐 상대가 누구인지 확인할 수 없다고만 하면서 앞으로 이런 일이 재발하지 않도록 보도본부에 취재윤리에디터를 두고 검증을 강화하겠다고 약속했다. 

 

또 조사위는 "채널A는 조사위의 진상조사 결과를 토대로 징계 절차를 진행한다"라며 "회사 명예를 손상시킨 행위나 사규 위반 행위에 대해 징계한다"라고 밝혔다. 결국 채널A는 이번 사안이 이동재 기자 개인의 일탈로 정리했다.

 

한모 검사장이 이 기자와 수사 관련 정보를 주고받으며 문재인 정부에 타격을 주기 위해 유시민 노무현재단 이사장 협박을 공모했다는 이른바 검언유착 의혹에 대한 수사는 두 달이 되도록 진전은 전혀 없이 증거는 다 인멸된 상황으로 관측된다.

 

이와 관련해 황희석 전 법무부 인권국장은 지난 21일 "검찰이 정말 제대로 수사할 의지가 있다면 이제는 수사성과로 스스로를 증명해야 한다"라며 페이스북에 방송독립시민행동 기자회견에서 자신을 채널A 기자라고 밝힌 ‘제보자 A’ 씨의 입장문을 올렸다.

 

제보자 A 씨는 “'채널A' 현직기자입니다. 이 문제를 어디 알려야 할까 한참 고민하다가 몇 글자 적는다"라며 "'채널A'는 국민 앞에 석고대죄해야 한다고 본다. 가족을 들먹이며 취재하는 게 아무리 관행적으로 있었다 하더라도 용서받을 수 없는 행동"이라고 지적했다.

 

그는 '채널A'는 취재윤리 위반에 대해 절대 반성하고 있지 않다. 다수의 기자들이 조직 논리에 젖어 있다"라며 "조직이 다치지 않는 게 최선이란 논리로 무장해 있다"라고 이들의 이기심을 향해 거침없이 폭로했다.

 

A 씨는 "'채널A'는 심지어 오만하다"라며 "이번 사건으로 시청자들이 받았을 충격, 시청자들이 느꼈을 실망감 같은 것에 대해 그 누구도 이야기하지 않는다. 이미 현장에서 많은 취재원과 일반 시민들이 '채널A'를 인정하려 하지 않는데도, 애써 외면하고 있다"라고 강조했다.

 

그러면서 "'내로남불' 하나 더 알려드릴까요? '채널A'는 오거돈(전 부산시장)을 비난할 자격이 없다"라며 "'채널A'는 2018년 하반기 부하 여직원을 성추행했던 모 부장을 권고사직 처리하고 사건을 조용히 덮었다"라고 직격했다.

 

이어 "데스크들 중에 단란주점을 즐겨 가거나 부하 여직원들에게 성희롱 발언을 서슴지 않는 사람들도 널렸다"라며 "여기자들이 항의해봤지만, 성희롱을 일삼던 한 간부는 아무렇지 않게 부서만 바꿔 근무를 이어가고 있다. 누가 누구를 비난한다는 말인가?"라고 반문하며 "'채널A'는 자정작용이라는 게 애초부터 불가능한 조직"이라고 일갈했다.

 

더불어 "민주언론시민연합과 시민들에게 부탁드린다"라며 "'채널A'를 끊임없이 감시해주세요. '채널A'에 정신 차리라는 항의편지를 보내주시고, '채널A' 온라인 기사 댓글에 적극적으로 의사를 개진해주세요. '채널A' 앞에서 기자회견도 개최해주세요"라고 호소했다.

 

A 씨는 "선후배 동료를 생각하면 가슴이 아프지만, 이것만이 '채널A'를 바로잡는 길이라고 생각한다. 절대 여론의 관심에서 멀어지게 해선 안된다"라며 "방통위가 아니라, 검찰이 아니라, 시민이 언론을 바꿀 수 있다는 자신감을 갖고 싸워주세요"라고 역설했다.

 

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